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Lesson 12 Beijing's Hutongs
16:05, July 15, 2008

Běi jīng de hú tòng 
北 京 的 胡 同


Lái běi jīng guān guāng de yóu kè jīng cháng wèn dào de yí gè
来 北 京 观 光 的 游 客 经 常 问 到 的 一 个
wèn tí shì “ běi jīng de hú tòng zài nă lĭ ?” Běi jīng de
问 题 是 “ 北 京 的 胡 同 在 哪 里 ?” 北 京 的
hú tòng zuì zăo qĭ yuán yú yuán dài , zuì duō shí yŏu liù
胡 同 最 早 起 源 于 元 代 , 最 多 时 有 六
qiān duō tiáo . Lì shĭ shàng zuì zăo de shì cháo yáng mén néi
千 多 条 。 历 史 上 最 早 的 是 朝 阳 门 内
dà jiē hé dōng sì zhī jiān de yí piàn hú tòng , guī huà
大 街 和 东 四 之 间 的 一 片 胡 同 , 规 划
xiāng dāng zhěng qí . Nán běi zŏu xiàng de xiāng duì jiăo kuān ,
相 当 整 齐 。 南 北 走 向 的 相 对 较 宽 ,
dōng xī zŏu xiàng de xiāng duì jiăo zhăi , hú tòng liăng biān yì
东 西 走 向 的 相 对 较 窄 , 胡 同 两 边 一
bān dōu shì sì hé yuàn .
般 都 是 四 合 院 。
Cóng dì lĭ wèi zhi shàng huà fēn , qián mén yĭ běi de hú
从 地 理 位 置 上 划 分 , 前 门 以 北 的 胡
tòng yì bān jiăo kuān , guī huà zhĕng qí ; qián mén yĭ nán
同 一 般 较 宽 , 规 划 整 齐 ; 前 门 以 南
de hú tòng yì bān jiăo zhăi , guī huà yě bù zhĕng qí .
的 胡 同 一 般 较 窄 , 规 划 也 不 整 齐 。
Yīn wéi zài qīng cháo shí , qīng zhèng fŭ wèi le ān quán qĭ
因 为 在 清 朝 时 , 清 政 府 为 了 安 全 起
jiàn , bù yún xŭ wài dì lái jīng rén yuán zhù zài jīng chéng
见 , 不 允 许 外 地 来 京 人 员 住 在 京 城
nèi , suǒ yĭ wài dì rén jí zhōng zhu zài qián mén hé chóng
内 , 所 以 外 地 人 集 中 住 在 前 门 和 崇
wén mén wài , yĕ yīn cĭ xíng chéng le qián mén shāng yè qū.
文 门 外 , 也 因 此 形 成 了 前 门 商 业 区。
Zài wài lái rén yuán zhōng xŭ duō shì lái jīng găn kăo de jŭ
在 外 来 人 员 中 许 多 是 来 京 赶 考 的 举
rén , yīn cĭ xíng chéng le liú lí chăng wén huà jiē . Tiān
人 , 因 此 形 成 了 琉 璃 厂 文 化 街 ; 天
qiáo di qu yŏu xŭ duō yú lè chăng suŏ . Bĕi jīng de jù
桥 地 区 有 许 多 娱 乐 场 所 ; 北 京 的 剧
yuàn yĕ dōu jí zhōng zài nán chéng .
院 也 都 集 中 在 南 城 。
Bĕi jīng chéng nèi lăo băi xìng jí zhōng huó dòng de chăng suŏ yĕ
北 京 城 内 老 百 姓 集 中 活 动 的 场 所 也
zài shí chà hăi yí dài . Yīn wéi bĕi jīng de hú tòng bù
在 什 刹 海 一 带 。 因 为 北 京 的 胡 同 不
jí zhōng , yì bān yĕ bù tōng chē , yóu lăn qĭ lái bĭ
集 中 , 一 般 也 不 通 车 , 游 览 起 来 比
jiào lèi . Hú tòng zhōng zuì zhăi de dì fang zhĭ yŏu bā shí
较 累 。 胡 同 中 最 窄 的 地 方 只 有 八 十
gōng fēn kuan , liăng gè rén xiāng yù shí zhĭ yŏu cè zhe shēn
公 分 宽 , 两 个 人 相 遇 时 只 有 侧 着 身
zi cái néng guò qu . Hú tòng cháng yuē sān sì shí mĭ .
子 才 能 过 去 。 胡 同 长 约 三 四 十 米 。


Beijing's Hutongs

The question most frequently by tourists to Beijing is: "Where are the hutongs ?" Beijing's hutongs were built in the Yuan Dynasty (1271-1368), and at one time numbered in excess of 6,000. The earliest ones were built in the areas between Chaoyang and Dongcheng districts, and were quite orderly laid-out. The hutongs that run from south to north are comparatively wider than the east-west ones, which can be very narrow. On either side of a hutong are the siheyuan - traditional residential compounds with rooms or living quarters around a courtyard or quadrangle.

Taking Qianmen as a reference point, the hutongs north of it are wide and built in an orderly way. Those to the south are narrow and disorderly laid-out. In the Qing Dynasty (1644-1911), the government kept migrants outside the city center limits for safety reasons. They set up camp in the Qianmen and Chongwenmen areas, which led to the commercial development of these two areas. Many of the migrants were candidates for the imperial examinations. The presence of so many academics led to the formation of what we know today as Liulichang Cultural Street. Public entertainment venues and theaters sprouted in the Tianqiao and Shichahai areas.

It can be tiring walking the many hutongs in Beijing. Not only are the hutongs quite widely spread out across the city these days, but some of the lanes can be extremely narrow, the narrowest measuring only 80 cm . You would have to walk sideways to get through! The average length of a hutong is between 30 and 40 meters.

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